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CEC is committed to creating a more resilient and just region in the face of climate change. Through our work with the Central Coast Climate Justice Network and elsewhere, our vision includes an end to racial injustices and their resulting environmental inequities.
Jen EV
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I am not a “car person.” If I can bike, walk, or bus to where I need to go, that’s what I’ll do. But as a parent and a commuter, a car is often necessary in my day-to-day life. So while I try my best to reduce the impact that my travel has on the environment, I am still very much reliant on my car. 

This year I was finally able to make “driving on sunshine” a reality for my own family with help from state incentives and rebates, and guidance from the growing community of EV drivers. This is my story.

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No soy una “persona de coches”. Si puedo ir en bicicleta, a pie o en autobús a donde necesito ir, eso es lo que haré. Pero como hadre de mi familia y viajerx, el coche es a menudo necesario en mi día a día. Así que, aunque hago todo lo posible por reducir el impacto de mis desplazamientos en el medio ambiente, sigo dependiendo en gran medida de mi coche. 

Este año, por fin, he podido hacer realidad “manejar en el sol”, para mi propia familia con la ayuda de los incentivos y reembolsos estatales, y la orientación de la creciente comunidad de conductores de vehículos eléctricos. Esta es mi historia.

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EVs - are they really for everyone?
[vc_column_text]Before I started working at CEC, I didn’t know very much about electric vehicles (EVs). To be honest, I had a lot of misperceptions about them, like that they were just not for folks like me because they were too expensive and very niche. Like many environmentalists, I want to live sustainably, but consumer-based solutions aren’t always affordable. 

Since joining CEC’s Energy and Climate team, much of my work has focused on expanding awareness about – and equitable access to – EVs. Through this work I’ve come to understand that EVs are critical to meeting climate goals and even though it might not be obvious at first, electric vehicles really are for everyone.[/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/2″]

Los vehículos eléctricos, ¿son realmente para todos?
[vc_column_text]Antes de empezar a trabajar en CEC, no sabía mucho sobre los vehículos eléctricos. Para ser sincerx, tenía muchas ideas equivocadas sobre ellos, como que no eran para gente como yo porque eran demasiado caros y muy especializados. Como muchos ecológica, quiero vivir de forma sostenible, pero las soluciones basadas en el consumo no siempre son asequibles. 

Desde que me incorporé al equipo de Energía y Clima del CEC, gran parte de mi trabajo se ha centrado en aumentar la concienciación y el acceso equitativo a los vehículos eléctricos. A través de este trabajo he llegado a comprender que los vehículos eléctricos son fundamentales para alcanzar los objetivos climáticos y, aunque no sea obvio a primera vista, los vehículos eléctricos son realmente para todos (escrito solo en inglés).[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/2″]

What I now know about driving electric
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  • EVs are more affordable to drive. On average, the electricity needed to charge your electric vehicle will cost the equivalent of $1.50/gallon of gasoline. 
  • Fueling at home is the most affordable option because you can charge overnight when electricity rates are lowest. However, even charging privately owned stations around town can be less expensive than gas. 
  • EVs are 50% cheaper to maintain and repair. They lack a lot of parts that other cars need to keep a combustion engine working, such as oil and transmission fluids. Features like regenerative braking also greatly extend the brake life.
  • EVs have lower overall emissions than gas-powered vehicles. A recent study published by the Massachusetts Institute of Technology compared the lifetime CO2 emissions and lifetime costs of most new vehicles on the market now. They found that battery electric cars had the lowest overall emissions (from production to end of use) and the lowest overall costs (from purchase to fueling and maintaining) of any other vehicle available today. 
  • EVs – whether they are cars, delivery trucks, or buses – have immense tangible benefits for all of us. While many commercial and industrial sectors are finding ways to reduce their Greenhouse Gas (GHG) impact, transportation emissions continue to rise. Here in California, more and more of our electricity is coming from renewable sources, like solar and wind, as the state works toward its goal of 100% clean energy by 2045. The source of their fuel is less polluting, which means that climate change impacts for everyone are reduced, and they produce no emissions when driven, reducing pollution in the neighborhoods where our family lives, works, and goes to school. This for me was the biggest selling point.
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[vc_column_text]Still, getting myself into an EV took time. I knew all the great reasons why I should drive electric, but I just didn’t have the resources to make it happen. For myself and for a lot of other low-income households, the upfront investment of time, learning, and purchasing costs are very real barriers to going electric. Luckily, there is more access than ever to tools that will help you overcome these barriers: financial incentives, online charging station maps, educational resources, community guidance, and CEC’s free EV webinar series (see below for details about our March 23 Affordable Electric Vehicle Clinic).[/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/2″]
Lo que ahora sé sobre la conducción eléctrica
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  • Los vehículos eléctricos son más asequibles de conducir. Por término medio, la electricidad necesaria para cargar tu vehículo eléctrico costará el equivalente a 1.50 dólares/galón de gasolina. 
  • Recargar el vehículo en casa es la opción más asequible porque puedes cargarlo durante la noche, cuando las tarifas eléctricas son más bajas. Sin embargo, incluso las estaciones de carga privadas de la ciudad pueden ser más baratas que la gasolina. 
  • Los VE son un 50% más baratos de mantener y reparar. Carecen de muchas de las piezas que otros coches necesitan para mantener en funcionamiento un motor de combustión, como el aceite y los líquidos de transmisión. Funciones como el frenado regenerativo también alargan mucho la vida de los frenos.
  • Los VE tienen menos emisiones en general que los vehículos de gas. Un estudio reciente publicado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (escrito solo en inglés) comparó las emisiones de CO2 y los costes durante la vida útil de la mayoría de los vehículos nuevos que se comercializan actualmente. Se descubrió que los coches eléctricos de batería tenían las emisiones totales más bajas (desde la producción hasta el final del uso) y los costes totales más bajos (desde la compra hasta la carga y el mantenimiento) de cualquier otro vehículo disponible en la actualidad. 
  • Los VE -ya sean coches, camiones de reparto o autobuses- tienen inmensos beneficios tangibles para todos nosotros. Mientras que muchos sectores comerciales e industriales están encontrando formas de reducir su impacto de gases de efecto invernadero (GEI), las emisiones del transporte siguen aumentando. Aquí en California, cada vez más de nuestra electricidad proviene de fuentes renovables, como la solar y la eólica, ya que el estado trabaja para alcanzar su objetivo de un 100% de energía limpia para 2045. La fuente de su combustible es menos contaminante, lo que significa que se reducen los impactos del cambio climático para todos, y no producen emisiones cuando se conducen, reduciendo la contaminación en los barrios donde nuestra familia vive, trabaja y va a la escuela. Para mí, este era el mayor argumento de venta.
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[vc_column_text]Aun así, conseguir un vehículo eléctrico me llevó tiempo. Conocía todas las buenas razones por las que debía conducir un vehículo eléctrico, pero no tenía los recursos necesarios para hacerlo realidad. Para mí y para muchos otros hogares con bajos ingresos, la inversión inicial de tiempo, el aprendizaje y los costes de compra son barreras muy reales para pasarse a la electricidad. Por suerte, hay más acceso que nunca a las herramientas que le ayudarán a superar estas barreras: incentivos financieros, mapas de estaciones de carga en línea, recursos educativos, orientación de la comunidad y la serie de seminarios web gratuitos sobre vehículos eléctricos de la CEC (véase más abajo para obtener detalles sobre nuestra Clínica de Vehículos Eléctricos Asequibles del 23 de marzo.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/2″]
Sizing up the incentives
[vc_column_text]I took a look at which state incentives I would qualify for and was surprised to find that I was eligible for all of them, including:

This meant that I was eligible for $11,000 toward a new EV purchase/lease, or $5,000 toward a used EV purchase. After talking to coworkers and friends with EVs, it seemed like there were some really great lease deals worth exploring. [/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/2″]

Evaluar los incentivos
[vc_column_text]He mirado a qué incentivos estatales podía optar y me ha sorprendido ver que podía optar a todos ellos, incluyendo:

Esto significaba que podía optar a 11,000 dólares para la compra/arrendamiento de un nuevo vehículo eléctrico, o a 5,000 dólares para la compra de un vehículo eléctrico usado. Después de hablar con compañeros de trabajo y amigos con VE, parecía que había algunas ofertas de leasing realmente buenas que merecían ser exploradas. [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row css=”.vc_custom_1614883098571{background-image: url(https://resource.cecsb.org/wp-content/uploads/2021/03/quotemarks2.png?id=13662) !important;background-position: center !important;background-repeat: no-repeat !important;background-size: contain !important;border-radius: 20px !important;}”][vc_column width=”1/2″]

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I’d never considered leasing a car, but after doing the math, I found that I could potentially lease a new EV for… free?! 

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Nunca me había planteado alquilar un coche, pero después de hacer los cálculos, descubrí que podía alquilar un VE nuevo por… ¿gratis?

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Determining which EV fit my needs best
[vc_column_text]I live in an apartment where there is no place to charge my car, so I’d planned to rely on public charging to fuel up. I needed a car with a battery range that could last me through light errands during the week plus a trip out of town on weekends. I wanted to be able to fit my two young kids and be able to go on a road trip every once in a while. 

I decided to test drive three cars that were about the same size and that had similar battery ranges of around 240 miles per charge: the Hyundai Kona, the Chevy Bolt, and the Kia Niro. Before each test drive, I submitted an online request for a lease quote with the dealership. I learned that by showing one dealer another dealership’s competitive offer, I was able to negotiate a better price on the car I wanted. In the end, I chose the Kia Niro because it was a great price and the perfect size for our family. [/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/2″]

Determinar qué VE se adapta mejor a mis necesidades
[vc_column_text]Vivo en un apartamento en el que no hay ningún lugar para cargar el coche, así que había planeado depender de la carga pública para repostar. Necesitaba un coche con una autonomía que me permitiera hacer recados ligeros durante la semana y un viaje fuera de la ciudad los fines de semana. Quería poder llevar a mis dos hijos pequeños y poder hacer un viaje por carretera de vez en cuando. 

Decidí probar tres coches que tenían más o menos el mismo tamaño y que contaban con autonomías similares de alrededor de 240 millas por carga: el Hyundai Kona, el Chevy Bolt y el Kia Niro. Antes de cada prueba de conducción, envié una solicitud en línea para obtener un presupuesto de arrendamiento con el concesionario. Aprendí que mostrando a un concesionario la oferta competitiva de otro, pude negociar un mejor precio para el coche que quería. Al final, elegí el Kia Niro porque tenía un gran precio y el tamaño perfecto para nuestra familia. [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/2″]

The bottom line
[vc_column_text]With the down payment grant and point-of-sale rebate plus the cash back rebate that’s in the mail, I’m able to drive a brand new electric vehicle for around $35/month with the first year of fuel covered! When the lease is up, I’ll have the option to buy the car or move on to something else.

The whole process was seamless. I was able to take my time exploring options and make a choice that I’m very happy with. Plus, our new EV is so much fun to drive! 

There are a lot of things about driving electric that are new and different. I can use an app on my phone to pay at a charging station and I can use regenerative braking to drive more efficiently in “eco mode.” Planning ahead takes a little more effort, but it’s not something I mind. There are a lot of other EV drivers out there who are willing to share their experience and give advice. And there are a lot of curious folks (neighbors, friends, people in the parking lot) who I’m glad to answer questions for when they stop to ask. [/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/2″]

El resultado final
[vc_column_text]Con la subvención para el pago inicial y el reembolso en el punto de venta, más el reembolso en efectivo que está en el correo, puedo conducir un vehículo eléctrico nuevo por unos 35 dólares al mes, ¡con el primer año de combustible cubierto! Cuando termine el contrato de alquiler, tendré la opción de comprar el coche o pasar a otra cosa.

Todo el proceso fue perfecto. Pude tomarme mi tiempo para explorar las opciones y hacer una elección con la que estoy muy contentx. Además, ¡nuestro nuevo VE es muy divertido de conducir! 

Hay muchas cosas nuevas y diferentes en la conducción eléctrica. Puedo usar una aplicación en mi teléfono para pagar en una estación de carga y puedo usar el frenado regenerativo para conducir más eficientemente en “modo ecológico”. Planificar con antelación requiere un poco más de esfuerzo, pero no es algo que me moleste. Hay muchos otros conductores de vehículos eléctricos que están dispuestos a compartir su experiencia y dar consejos. Y hay muchos curiosos (vecinos, amigos, gente en el aparcamiento) a los que estoy encantado de responder cuando se paran a preguntar. [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/2″]

You can drive on sunshine, too!
[vc_column_text]Driving a brand new car is not something I thought I’d ever do. This just happened to be the scenario that worked best for my budget (surprisingly) and for my family. There are so many ways to make an EV work for your own situation. 

Right now there are over 40 models of battery-powered electric vehicles – from sedans to small SUVs – available to consumers from the same companies that make the gas-powered cars we already drive. In California, low- to moderate-income households making under $104,800 (for a family of 4) can access up to $11,000 toward the purchase or lease of a new EV (like I did) or up to $5,000 toward the purchase of a used EV. If a household has tax liability, they can also benefit from the $7,500 Federal EV Tax Credit that is still available for many makes and models.

This year, CEC is working with Ecology Action, Electrify America, and Access Clean California to connect people to these financial incentives and offer one-on-one purchase guidance in English and Spanish, specifically to households with low-to-moderate incomes who could benefit the most from what EVs have to offer. To connect with someone from our team, visit ElectricDrive805 and sign up to request EV guidance.

If you’d like to learn more, join me for CEC’s Affordable Electric Vehicle Clinic: How to Qualify for a Free or Low-Cost EV on Tuesday, March 23. CEC’s Energy and Climate Programs Director Michael Chiacos and I will share our EV experience and how you too can find all the incentives for a free or low-cost EV. The clinic is presented in English with Spanish interpretation and will cover the variety of EVs currently available, financial incentives and rebates, charging basics, and how to pair solar with an EV for maximum savings. [/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/2″]

También puedes conducir “en el sol”!
[vc_column_text]Conducir un coche nuevo no es algo que pensara hacer nunca. Este es el escenario que mejor se adapta a mi presupuesto (sorprendentemente) y a mi familia. Hay muchas maneras de hacer que un VE se adapte a tu propia situación. 

Ahora mismo hay más de 40 modelos de vehículos eléctricos con batería -desde berlinas hasta pequeños todoterrenos- a disposición de los consumidores de las mismas empresas que fabrican los coches de gasolina que ya conducimos. En California, los hogares con ingresos bajos o moderados que ganan menos de 104,800 dólares (para una familia de 4 miembros) pueden acceder a hasta 11,000 dólares para la compra o el alquiler de un nuevo vehículo eléctrico (como hice yo) o a hasta 5,000 dólares para la compra de un vehículo eléctrico usado. Si una familia tiene obligaciones fiscales, también puede beneficiarse del Crédito Fiscal Federal para VE de 7,500 dólares que todavía está disponible para muchas marcas y modelos.

Este año, CEC está trabajando con Ecology Action, Electrify America y Access Clean California para poner a la gente en contacto con estos incentivos financieros y ofrecer orientación de compra personalizada en inglés y español, específicamente a los hogares con ingresos bajos o moderados que podrían beneficiarse al máximo de lo que ofrecen los vehículos eléctricos. Para ponerse en contacto con alguien de nuestro equipo, visite ElectricDrive805 y regístrese para solicitar orientación sobre vehículos eléctricos.

Si quieres saber más, acompáñame al taller de vehículos eléctricos asequibles de CEC: Cómo Obtener un Vehículo Eléctrico Gratuito o de Bajo Costo el martes 23 de marzo. El Director de Programas de Energía y Clima CEC, Michael Chiacos, y yo compartiremos nuestra experiencia con los vehículos eléctricos y cómo usted también puede encontrar todos los incentivos para un vehículo eléctrico gratuito o de bajo coste. La clínica se presenta en inglés con interpretación al español y cubrirá la variedad de vehículos eléctricos disponibles actualmente, los incentivos financieros y los reembolsos, los fundamentos de la carga, y cómo emparejar la energía solar con un vehículo eléctrico para obtener el máximo ahorro. [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/2″]

Additional Resources
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Recursos adicionales
[vc_column_text] [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/2″][vc_column_text]Jennifer is CEC’s Energy and Climate Program Associate. Her work focuses on clean energy, transportation equity, and climate justice. Before joining CEC, Jen interned with Central Coast Alliance United for a Sustainable Economy (CAUSE) working on environmental justice issues in Ventura County.[/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/2″][vc_column_text]Jennifer es asociada del Programa de Energía y Clima de la CEC. Su trabajo se centra en la energía limpia, la equidad en el transporte y la justicia climática. Antes de incorporarse a la CEC, Jen hizo prácticas en la Alianza de la Costa Central Unida por una Economía Sostenible (CAUSE), trabajando en cuestiones de justicia medioambiental en el condado de Ventura.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

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